Official confirmation of Recognition of Residency in Germany of British Soldiers and British Members of the Force has been received from the German Federal Interior Ministry.

The notification states that time spent in Germany by NATO soldiers (and civilian members of the force -UKBC and Dependants) will be counted towards their entitlement for a residence permit or naturalisation, confirming their rights under the Withdrawal Agreement.

This applies to people who have left the force by the end of the transition period and are no longer covered by the NATO Status of Forces Agreement.

This does not apply to personnel employed in Germany under any of the Vienna Conventions.

For further information on the Withdrawal Agreement and the steps UK nationals living in Germany should take, please see: www.gov.uk/livingingermany.

 

Bundesministerium des Innern, für Bau und Heimat

Geschäftszeichen: M1 – 21009/6#8

 

Sehr geehrte Damen und Herren,

Anerkennung von Aufenthaltszeiten unter NATO-Truppenstatut

Uns hat die Frage erreicht, wie mit Voraufenthaltszeiten britischer Soldaten, die sich unter dem NATO-Truppenstatut in Deutschland aufhalten, und von Mitarbeitern internationaler Organisationen umzugehen ist.

Die Aufenthalte britischer Soldaten, die sich unter dem NATO-Truppenstatut in Deutschland aufhalten, werden ebenso geregelt wie Aufenthalte anderer britischer Staatsangehöriger, die sich aus beruflichen Gründen freizügigkeitsberechtigt in Deutschland aufhalten. Sobald britische Soldaten, die sich unter dem NATO-Truppenstatut in Deutschland aufhalten und bereits vor Ende der Übergangszeit (31. Dezember 2020) aufhielten, aus dem NATO-Truppenstatut herausfallen, aber nach dem Ende der Übergangszeit in Deutschland verbleiben möchten (etwa nach einer Pensionierung), können sie die fortgeschriebene Freizügigkeit nach dem Austrittsabkommen in Anspruch nehmen. Ihnen ist also spätestens zu diesem Zeitpunkt der entsprechende Status nach den hierfür im Austrittsabkommen vorgesehenen Regelungen zu bescheinigen. Gleiches gilt analog für Mitarbeiter internationaler Organisationen, die sich nicht nach den Wiener Übereinkommen in Deutschland aufhalten.

Personen, die einem der Wiener Übereinkommen (über diplomatische bzw. konsularische Beziehungen) unterfallen, werden hingegen nicht so behandelt, als hätten sie von ihrem Freizügigkeitsrecht Gebraucht gemacht.

Für Einbürgerungen gilt Folgendes: Aufenthaltszeiten britischer Staatsangehöriger unter Nato-Truppenstatut bzw. als Mitarbeiter internationaler Organisationen, in der sie von der Erfordernis eines Aufenthaltstitels befreit waren, sind auf die Dauer des für die Einbürgerung jeweils erforderlichen rechtmäßigen gewöhnlichen Aufenthalts anrechenbar (vgl. Nummer 8.1.2.3, Nummer 9.1.2.1 und Nummer 10.1.1 i.V.m. Nummer 4.3.1.2 Buchstabe f] VAH-StAG).“

 

Recognising periods of residency under the NATO Status of Forces Agreement

We have received a question about how acquired periods of residency will be treated with regard to British soldiers residing in Germany under the NATO Status of Forces Agreement, and to employees of international organisations. 

The periods of residency of British soldiers residing in Germany under the NATO Status of Forces Agreement will be treated in the same way as the periods of residency of other UK nationals who have exercised their right of free movement to reside in Germany in order to work. Where British soldiers who resided in Germany under the NATO Status of Forces Agreement and who resided in Germany before the end of the transition period (31st December 2020) are no longer covered by the NATO Status of Forces Agreement but wish to remain in Germany beyond the transition period (for example following retirement), they are entitled to benefit from the continuation of freedom of movement under the Withdrawal Agreement. They shall therefore have the corresponding status as provided for under the Withdrawal Agreement certified by this point in time at the latest. By analogy, the same applies to employees of international organisations, provided they are not residing in Germany under the terms of the Vienna Conventions

Conversely, any individuals covered by one of the Vienna Conventions (on diplomatic or consular relations) will not be treated as though they had exercised free movement rights.

The following applies to naturalisations: Periods of residency of British soldiers residing in Germany under the NATO Status of Forces Agreement or as employees of international organisations where they were exempt from the requirement to obtain a residency permit shall be counted towards the respective qualifying period for lawful habitual residence in naturalisation applications (cf. Number 8.1.2.3, Number 9.1.2.1 and Number 10.1.1 together with Number 4.3.1.2 f of the provisional aid to application of the German Citizenship Act – VAH-StAG).